Estrategia de reserva

12 trucos simples para ahorrar en la tarifa aérea de verano

Si parece que las aerolíneas siempre tienen algunos trucos bajo la manga para que pagues más, no es tu imaginación. Ya sea que se trate de nuevas tarifas de aerolíneas (como por equipaje de mano), cargos sorpresa por selección de asientos o aumentos de precios coordinados para los días de viaje populares, las aerolíneas siempre están haciendo algo para obtener un poco más de su dinero.

Contraataca con estos consejos. Algunos son nuevos, otros son nuevos giros en estrategias probadas y verdaderas, y algunos son específicos para este verano. En total, te darán la oportunidad de combatir el alto costo de tus vuelos de verano.

No permita que nadie le diga que no hay un "mejor día" para reservar pasajes aéreos. Allí categóricamente es un mejor día (y hora, también) para reservar vuelos nacionales, y son los martes alrededor de las 3:00 p.m. EST. Tiene sentido cuando comprende el proceso: la madrugada del martes es cuando Southwest y, a veces, JetBlue anuncian sus nuevas ventas. Luego, toma un par de horas para que los gigantescos y arrogantes gigantes conocidos como los operadores tradicionales (American, Delta, United) logren igualar los precios de los operadores de bajo costo en las rutas de venta específicas.

A media tarde en la costa este, toda la máquina de "guerra de tarifas" está en plena marcha, lo que le brinda la mejor disponibilidad posible en varias aerolíneas que compiten por su negocio al mismo precio de venta. La mayoría de las ventas son válidas por 72 horas, de martes a jueves, así que incluso si no puede comprarlas a las 3:00 p.m. el martes, aún tendrá una oportunidad de obtener los precios de venta por unos pocos días más, aunque es posible que tenga menos tarifas bajas (y menos aerolíneas) para elegir.

Los días más baratos para volar son típicamente los martes, miércoles y sábados. Este es un buen consejo durante todo el año, pero es especialmente digno de mención en el verano cuando los precios se disparan alrededor de los viajes de fin de semana. Pero incluso esos días entre semana pueden ser muy costosos cuando caen en o alrededor de un día festivo que viaja la gente, como el miércoles 3 de julio de este año.

Los sitios de reserva de pasajes aéreos que extraen sus historiales de transacciones para encontrar las mejores fechas para comprar nos dicen que el momento óptimo para comprar un boleto es de siete a 11 semanas de anticipación: el final más corto de esa banda de tiempo es para viajes nacionales, el más largo. para internacional Si prefiere esperar por una posible venta instantánea, las tarifas suben solo unos pocos puntos porcentuales por encima de su punto bajo hasta tres o cuatro semanas antes de la salida. Pero no espere más que eso: pagará el mejor precio a medida que se acerque la fecha de salida y se agoten las opciones.

Los viajeros que no estén comprometidos con fechas específicas de viaje pueden buscar un rango de fechas posibles para obtener las mejores tarifas aéreas. Uno de los sistemas más sólidos de este tipo, Google Flights, muestra las tarifas de cada día hasta con un año de anticipación. Varias otras agencias en línea utilizan el mismo software ITA que usa Google. Este y otros sistemas de búsqueda flexibles funcionan bastante bien durante un período de dos a tres meses; las pantallas que muestran las tarifas que las aerolíneas publican para fechas más lejanas tienen menos probabilidades de ser precisas, ya que las aerolíneas posteriormente afinan sus ofertas. Muchos sistemas de líneas aéreas individuales también permiten una búsqueda flexible. Pero tenga en cuenta que ganar unos cuantos dólares al viajar cuando las tarifas son más bajas puede no compensar el tiempo reducido en su destino o los gastos diarios adicionales.

Las entradas más grandes (y por lo tanto más baratas) de los Estados Unidos para viajes internacionales son (alfabéticamente) Atlanta, Boston, Chicago, Dallas-Ft Worth, Denver, Houston, Las Vegas, Los Ángeles, Miami, Nueva York / Newark, Filadelfia, San Francisco, Seattle , y Washington / Baltimore. Ahí es donde generalmente se busca la mayor competencia y las tarifas más bajas. Pero las líneas de bajo costo, como Norwegian Air, generalmente vuelan a aeropuertos secundarios como Stewart Field / Newburgh y Providence. Eso es parte del modelo de negocios de Norwegian: conectar a Europa con ciudades más pequeñas y "segundas ciudades".

En Europa, las principales puertas de enlace transatlánticas son Ámsterdam, Dublín, Frankfurt, Londres, Madrid y París. En Asia, Hong Kong, Singapur, Tokio, Taipei, son las principales pasarelas tradicionales, pero algunas de las nuevas líneas chinas están ofreciendo vuelos, a menudo a precios increíbles, a muchas grandes ciudades chinas.

Hacer una parada

A menudo, las aerolíneas cobran menos, a veces mucho menos, en las rutas que se conectan a través de uno de sus centros que las que cobran sin parar. Un viaje más largo y las molestias de la conexión compensan la ventaja de la tarifa en algunos casos, pero no en todos. Si acepta un vuelo de conexión, intente evitar aeropuertos propensos a demoras como JFK y Newark.

A Europa, las aerolíneas con sede en Estambul, Keflavik, Kiev, Lisboa, Moscú y los Estados del Golfo a menudo rebajan las tarifas sin escalas hacia / desde las principales puertas de enlace. Del mismo modo, algunas de las líneas chinas socavan las tarifas sin escalas de los competidores heredados con conexiones a través de sus centros locales. Pero los "ahorros" en tarifas de conexión tienen un precio de muchas más horas en el aire y la espera en los aeropuertos de conexión.

Conozca sus líneas de bajo costo

Si está buscando una tarifa de fondo en los EE. UU. O Canadá, asegúrese de considerar Allegiant, Frontier, Spirit y Swoop-lines que casi siempre tienen las tarifas más bajas donde vuelan. Aunque no son estrictamente las líneas de tarifas bajas, JetBlue y Southwest a menudo lideran el mantenimiento de tarifas bajas en las rutas que vuelan. Tenga en cuenta que la mayoría de los motores de búsqueda no muestran los horarios y las tarifas de Southwest. También tenga en cuenta que Allegiant vuela principalmente desde aeropuertos pequeños y desatendidos, a grandes destinos turísticos, y en su mayoría solo dos o tres veces por semana.

Las líneas de tarifas bajas pueden ser especialmente importantes para los viajes transatlánticos. El problema, sin embargo, es que la mayoría de ellos están en problemas financieros. De lejos, la línea transatlántica de tarifas bajas más grande, Norwegian, está supuestamente en una situación financiera inestable, y tanto Primera como WOW han fracasado. Si ve una buena oferta en una línea de tarifas bajas, el seguro contra fallas puede ser una buena idea.

Calcule el costo total

Hace varios años, las líneas de tarifas bajas introdujeron tarifas desagregadas: la tarifa no cubre más que un asiento, y todo lo demás viene como un extra "opcional". Últimamente, las líneas gigantescas copian esa idea y presentan tarifas básicas sin extras. A menudo, sin embargo, esos extras pueden no ser verdaderamente opcionales. En algunos viajes, por ejemplo, una bolsa y comidas documentadas pueden ser necesidades virtuales, y las asignaciones de asientos anticipadas también pueden ser excelentes para las personas que viajan juntas, y una necesidad para las personas que viajan con niños.

Hasta ahora, ningún motor de búsqueda que conozco le permite ingresar todos los extras que desea y luego comparar lo que tiene que pagar por lo que selecciona. Por lo tanto, cuando realiza una búsqueda, debe decidir, con anticipación, qué extras realmente desea, luego verificar los costos totales, no solo las tarifas base. Tenga esto en cuenta, especialmente si desea registrar maletas, donde la política de Southwest de dos maletas le otorga una ventaja incorporada de $ 50 a $ 60 sobre las ofertas más bajas de otras líneas.

Precios de pista

Independientemente de los datos sobre los mejores días para comprar, las ventas de boletos aéreos generalmente le ofrecen las tarifas más bajas. Por lo general, la ventana de compra es solo de unos pocos días, pero las ventas generalmente cubren viajes durante varios meses. A menos que quiera pasar horas todos los días revisando las distintas fuentes, la mejor manera de hacer un seguimiento de las ventas instantáneas es inscribiéndose en boletines de venta como nuestro sitio hermano Airfarewatchdatch's. Las grandes OTA también ofrecen opciones similares, al igual que las aerolíneas individuales. E independientemente de las tendencias a largo plazo, siga la regla de George Hobica de AirfareWatchdog: cuando vea un buen negocio, hágalo saltar. Las mejores ofertas no duran mucho.

A veces necesitas ayuda. Está bien admitirlo. Si su itinerario es complicado, la experiencia de un agente de viajes podría ser la diferencia entre una experiencia fluida y un desastre en el aeropuerto, sin mencionar una o dos sorpresas en la tarifa de la aerolínea. Tenga cuidado con las conexiones estrechas en diferentes transportadores, por ejemplo. He visto vuelos de agencias de viajes en línea (OTA, por sus siglas en inglés) que me habrían permitido reservar una conexión demasiado estrecha en aerolíneas que operan en terminales completamente diferentes; la OTA mantendría mi dinero y me quedaría atascado esperando en espera para el próximo vuelo porque perdí mi vuelo de conexión. Si te sientes confundido o abrumado, no te limites a hacerlo y espera lo mejor. Pedir ayuda.

No asuma que ha terminado su tarea una vez que haya revisado los principales sitios de metabúsqueda y Travelocity, Orbitz y Expedia. Una vez que identifique el vuelo que desea, verifique directamente en el sitio web de la aerolínea el mismo vuelo. No todos los vuelos con descuento están disponibles para las OTA. (Southwest, por ejemplo, no vende asientos en ningún sitio de terceros). Puede encontrar un precio aún mejor, una mejor conexión o un mejor asiento al reservar directamente con la aerolínea.

Nunca he sido mucho de un clipper de cupones, personalmente. Pero cuando se trata de viajar, hay dinero para ahorrar a través de cupones, y no estamos hablando de $ 0.50 de su próxima caja de cereal. Algunas aerolíneas ofrecen hasta un 50 por ciento de descuento en vuelos para cualquier persona dispuesta a buscar un código especial, que a veces se envía a los miembros por correo electrónico y se publica en los foros de códigos de promoción públicos. ¿Y has revisado las páginas de Facebook o Twitter de tu aerolínea favorita últimamente? Por supuesto, puede que no sean los conversadores más deslumbrantes, pero puedes encontrar buenas ofertas solo por ser un seguidor.

¿Cuáles son tus trucos para domar las tarifas aéreas de verano? ¿Alguna de estas estrategias ha funcionado para usted? ¿Han fallado? Comenta abajo.

Nota del editor: Esta historia se publicó originalmente en 2012. Se ha actualizado para reflejar la información más actualizada.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. El editor fundador de la Carta de viaje de Consumer Reports, continúa informando a los viajeros y luchando contra el abuso de los consumidores todos los días en SmarterTravel.